lunes, 25 de febrero de 2013

¿Por qué aprendemos la tabla de multiplicar cantando?



Que en la escuela nos obligasen a aprender cantando la tabla de multiplicar o los ríos de España no era ningún capricho. Acompañar una lección con música es una buena táctica para memorizarla, aunque algunas canciones son más adecuadas que otras. Las que mejor ayudan a retener la información, aseguran los científicos, son aquellas que utilizan melodías simples y muy repetitivas. 

Tan indudable es su efectividad que en Estados Unidos existe desde 1999 una Asociación de Escritores de Canciones de Ciencia. Entre sus éxitos más sonados se encuentra el primer CD del grupo Chromotones, titulado Island of Life que incluye diez canciones de "rock inteligente para que niños y adultos aprendan los principios de la biología".

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Pasar 5 minutos al lado de una chica guapa



Pasar tan solo cinco minutos al lado de una mujer bella resulta igual de estresante para un hombre como saltar desde un avión, ya que sube los niveles del cortisol, la hormona del estrés, según un estudio realizado por científicos españoles de la Universidad de Valencia.

Los investigadores realizaron una prueba en la que participaron 84 estudiantes varones que tenían que resolver un sudoku compartiendo una misma sala con dos desconocidos, un hombre o una mujer. Los análisis de sangre de los voluntarios permitieron descubrir una relación curiosa entre los niveles de cortisol y la presencia femenina. Los niveles de cortisol subían si una mujer bella se encontraba en la sala, y bajaban cuando ella salía. Pero en cuanto la desconocida regresaba, la hormona volvía a dispararse.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que en presencia de una mujer hermosa, sobre todo si es desconocida, la mayoría de los hombres piensa en seducirla. En tan sólo cinco minutos, los niveles de cortisol aumentan considerablemente.

El exceso de cortisol altera el metabolismo celular y, consecuentemente, puede provocar enfermedades como la diabetes o la hipertensión. En cambio, en pequeñas dosis, esta hormona tiene un efecto positivo, ya que transporta la glucosa a la sangre, constriñe las venas en ciertas partes del cuerpo y mejora el apetito, además de poseer propiedades hipoalergicas y antiinflamatorias.

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jueves, 21 de febrero de 2013

¿Por qué marea leer en un coche en marcha?



Si te gusta leer en el coche para amenizar un viaje, ya sabes a lo que me refiero: a esa sensación de náusea y mareo que sobreviene pronto o tarde.

Y lo hace porque la información que recibe el cerebro de los diferentes sentidos no concuerda. Lo que nos produce la desorientación espacial, la náusea y el vómito.



Una persona estima su ubicación espacial gracias a la combinación de diferentes informaciones provenientes de la vista, el tacto, el oído… Entre éstas tiene una particular importancia la recibida del oído interno, por su relación con el equilibrio y el movimiento.

Al leer en un coche en marcha los ojos permanecen fijos en el libro, incluso la visión periférica capta el interior del coche como una imagen fija. Todo ello nos comunica que estamos quietos. Si la marcha es lineal y sin cambios constantes en el desplazamiento, no habrá problemas (de hecho es lo que ocurre si leemos en un tren en marcha), pero si el automóvil se sacude, gira o cambia de velocidad, algo inevitable en un trazado con curvas, los oídos discrepan de esa información.

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Aokigahara, el bosque de los suicidas




El bosque de Aokigahara es el lugar más popular para suicidarse en Japón. Tras la publicación de la novela de Kuroi Juka, en la que un joven enamorado se suicida en el bosque, la gente empezó a quitarse la vida en éste lugar, con un índice de 50 a 100 muertes al año. 

La razón es bien sencilla: Si una persona que quiere suicidarse lanzándose a las vías del metro y lo consigue, la familia tendría que pagar los gastos del funeral, más los daños causados al metro y a los pasajeros que se retrasaron por culpa del suicidio de esa persona, por ese motivo, y también arrastrados por la desesperación y la fama del lugar, muchas personas van cada año a ese lugar solitario para cumplir su último deseo. De hecho, en 2002 se encontraron un total de 78 cuerpos en el bosque, superando el anterior récord de 73 cadáveres en 1998.
La cercanía a la gran ciudad de Tokio también es una de las causas por las que muchos suicidas acudan hasta este lugar, quizás en busca de un lugar tranquilo donde llevar a cabo su último deseo.

En el bosque hay tantos cuerpos sin vida que los Yakuza (mafia japonesa) pagan a los vagabundos para que vayan al lugar a robar los cadáveres. Las autoridades rastrean el bosque una vez al año en busca de cuerpos, ya que el bosque está al pie del Monte Fuji y es demasiado denso para vigilar-lo más a menudo.
Muchas personas que acuden a suicidarse al bosque todavía tienen sus dudas sobre si quieren morir o no. Por esto, mientras avanzan van estirando de una cinta plástica que, en caso de cambiar de opinión, les ayudará a encontrar el camino para salir del bosque.

Un mito popular sobre el Aokigahara es que los yacimientos de hierro magnético que hay en el lugar hacen que las brújulas y los GPSs dejen de funcionar, provocando que los viajeros se pierdan.

En el Japón feudal del siglo XIX, cuando las hambrunas y las epidemias azotaban a la población, las familias más pobres abandonaban a su suerte a los niños y a los ancianos que no podían alimentar. Durante el siglo pasado el escritor Seich Matsumoto, publicó una novela donde narraba el suicidio de uno de sus personajes en Aokigahara y 1993 otro escritor lanzó una guía para suicidarse donde recomendaba éste bosque como un lugar idóneo para quitarse la vida.

En la década de los 70 las autoridades se vieron obligadas hacer batidas para encontrar los cadáveres de los suicidas. Anualmente 300 operarios se adentran en el bosque para localizar los cadáveres que no han sido encontrados por los visitantes y guardias forestales. Incluso la policía patrulla los alrededores en busca de posibles suicidas.

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miércoles, 20 de febrero de 2013

Descubren tumbas de vampiros con estacas clavadas en el corazón



Arqueólogos han descubierto en la localidad búlgara de Sozopol (costa del Mar Negro) un cementerio de vampiros de la Edad Media, según Daily Mail. Se trata de dos esqueletos que contenían estacas clavadas en sus costillas. Así era la única forma en la que, cuenta la leyenda, se les mataba.

Mientras la leyenda del conde Drácula sembraba el terror en Rumanía, en la vecina Bulgaria podría estar viviéndose una realidad horrible en la Edad Media. Arqueólogos búlgaros han descubierto un hallazgo insólito en la localidad de Sozopol. Nada más y nada menos que un cementerio de vampiros que dataría de hace ocho siglos. En total se han descubierto dos esqueletos que contenían estacas clavadas en sus costillas. Ristras de ajo, agua y luz aparte, era la única forma en la que, cuenta la leyenda, se les podía aniquilar.
"Estos dos esqueletos que fueron apuñalados con estacas ilustran que era una práctica común en algunas aldeas búlgaras incluso hasta la primera década del siglo XX", explicó Bozhidar Dimitrov, jefe del Museo de Historia de Bulgaria.

Según la creencia popular, cuando una persona malvada moría era necesario traspasar su corazón con una estaca de hierro o madera para evitar que se convirtiera en un vampiro.

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Prendas inteligentes



La camiseta con neuronas

El investigador argentino Francisco Andrade, que lidera un proyecto europeo en la Universidad Rovira y Virgili de Tarragona para crear un tejido inteligente con sensores químicos que podría estar en el mercado en menos de cinco años. La clave reside en los nanotubos de carbono, 10.000 veces más finos que un cabello, que recubren las fibras de algodón y las dotan de conductividad. Después añaden una membrana polimérica (un barniz con receptores químicos), de modo que el tejido resultante puede medir el PH y los iones presentes en el sudor y en la orina. Al localizar una sustancia concreta, se genera una señal eléctrica que es monitorizada. "Funciona como una neurona", dice Andrade. El próximo paso: ampliar el número de marcadores por detectar para incorporarlo a pañales que alerten de una posible infección o vendajes que vigilen el sangrado de una herida. Las aplicaciones para mejorar nuestra calidad de vida son incontables.

Chaqueta musical

Innovalley, fundada por el español Xavier Verdaguer en Silicon Valley (Estados Unidos), apuesta por permitirnos enchufar el IPod al bolsillo del suéter y controlar las canciones desde los botones que tiene en la manga. Sus otros gadgets: unas zapatillas con GPS o un bolso con placas solares para cargar el móvil.

Transparencias de infarto

Este modelo, del estudio holandés Roosegaarde y la diseñadora de "moda tecnológica" Anouk Wipprecht, combina nuevos materiales con leds, circuitos inalámbricos y un poco de picardía: sus láminas electrónicas cambian de opacas a invisibles cuando el ritmo cardíaco se acelera.

Google-Gafotas

Este ingenio de Google permite grabar, fotografiar o mantener videoconferencias gracias a la pequeña cámara instalada en la patilla; también consultar el tiempo, la agenda o la ruta para llegar a un sitio. Se controla con la voz y los movimientos de cabeza. Sale a la venta a finales de año.

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martes, 19 de febrero de 2013

Curiosas leyes de Estados Unidos

ALABAMA
-Es ilegal cegar a un conductor mientras está conduciendo.
-No se pueden vender patatas coloreadas artificialmente.
-Es ilegal llevar un bigote falso que cause risas en una iglesia.
-Poner sal en la vía del tren puede ser castigado con la pena de muerte.
-Está prohibido llevar un helado de cono en el bolsillo trasero del pantalón.

ALASKA
-Está prohibido divisar ardillas desde un aeroplano.
-Aunque es legal el disparar a un oso, despertarlo para sacarle una foto está prohibido.

ARIZONA
-Está prohibido cazar camellos.
-Por cortar un cactus te pueden caer 25 años.
-Las mulas no pueden dormir en una bañera.
-Es ilegal rechazar un vaso de agua que te ofrezcan.
-Está prohibido tener más de dos vibradores en casa.

ARKANSAS
-Está prohibido que el río Arkansas crezca llegando a la altura del puente de la calle principal de Little Rock.
-Un hombre puede pegar legalmente a su mujer, pero no más de una vez al mes.
-Está prohibida la cría de cocodrilos en bañera.

CALIFORNIA
-Se garantiza por ley la luz solar.
-Es una falta menor el disparar a cualquier pieza de caza desde un vehículo móvil, a menos que el objetivo sea una ballena.
-Ningún vehículo sin conductor puede superar las 60 millas por hora.

FLORIDA
-Una mujer puede ser multada por dormirse en un secador de pelo, así como el dueño de la peluquería.
-Una ley especial prohíbe a las mujeres solteras saltar en paracaídas los domingos.
-Si un elefante es atado a un parquímetro, la tasa de parking debe ser la misma que si fuese un vehículo.
-La única posición legal para el coito es la del misionero.
-No se pueden tirar pedos en lugares públicos después de las 6 p.m. de los jueves.
-Es ilegal besar los pechos de tu mujer.
-La condena por robar caballos es la muerte en la horca.

HAWAI
-Te pueden multar por no poseer un barco.
-Está prohibido meterse monedas en las orejas de uno.

IDAHO
-Si le regalas a tu novia una caja de bombones, esta debe ser, por ley, de no menos de 50 libras de peso.
-No se puede pescar montado en camello.

ILLINOIS
-Te pueden arrestar por vagancia si no llevas encima, al menos, un billete de un dólar.

INDIANA
-Está prohibido esnifar pegamento.
-Los baños están prohibidos entre los meses de octubre y marzo.
-Las licorerías no pueden vender leche.
-No está permitido llevarse una copa desde la barra de un bar hasta una mesa. Debe ser el camarero el que lo haga. Además te pueden arrestar por beber de la botella, hay que echar el líquido en un vaso o copa.
-Llevar bigote es ilegal si el que lo lleva tiene la tendencia habitual de besar a otras personas.
-El valor de PI es 4 y no 3.1415...

IOWA
-Un hombre con bigote nunca puede besar a una mujer en público.
-Los pianistas mancos (con un solo brazo, vamos), deben actuar gratis.
-Los besos no pueden durar más de cinco minutos.

KANSAS
-Las leyes de caza del estado prohíben el uso de mulas para cazar patos.

KENTUCKY
-Está prohibido caminar en cualquier calle o autopista, vistiendo solo un traje de baño y sin protección policial.
-Está prohibido el uso de lagartijas en los oficios de la iglesia.
-Cualquier abeja que entre al estado de Kentuckym debe poseer un certificado medico que verifique que esta libre de enfermedad.

LOUISIANA
-No se puede disparar con un láser a un oficial de policía.
-Robar un cocodrilo puede penarse hasta con 10 años de cárcel.
-Te pueden detener por hacer una falsa promesa.
-Es ilegal robar un banco y después disparar al cajero con una pistola de agua.
-Morder a alguien con tus propios dientes se castiga como "Asalto menor", mientras que si lo haces con una dentadura postiza se trata de "Asalto agravado".

MAINE
-No se puede salir de un avión que está en vuelo.

MICHIGAN
-No se permite a una mujer que se corte el pelo sin la aprobación de su
marido.
-Las personas menores de 12 años deben tener una licencia para tener
pistola.
-Es ilegal matar perros usando una cámara de descompresión.

MINNESOTA
-No se pueden cruzar los límites del estado con un pato en la cabeza.
-Es ilegal dormir desnudo.

MONTANA
-En Montana, es ilegal que las mujeres casadas vayan a pescar solas los domingos, y para las solteras, cualquier día de la semana.
-Está permitido disparar a un grupo de siete o más indios.

NEBRASKA
-Está prohibida la pesca de ballenas.
-Es ilegal hacer la permanente a una hija menor, sin una licencia estatal.

NEVADA
-Es ilegal conducir un camello por la autopista.
-Todavía es legal colgar a alguien por disparar a tu perro en tu propiedad.

NEW JERSEY
-Está prohibido sorber la sopa.

NEW YORK
-Es ilegal tirar pelotas a la cabeza da la gente por diversión.
-La pena por saltar de un edificio es la muerte.
-No se puede pasear en domingo con un helado en el bolsillo.

NORTH CAROLINA
-Va contra la ley cantar fuera de tono.
-Está prohibido el uso de elefantes para arar campos de algodón.
-Si un hombre y una mujer que no están casados se registran en un hotel/motel como matrimonio, de acuerdo con las leyes del estado, están legalmente casados.
-Cualquier pareja que pernocte un hotel debe tener una habitación con dos camas que estén separadas al menos un metro. Hacer el amor en el espacio que separa las camas está estrictamente prohibido.
-Es ilegal tener sexo en una iglesia.

OHIO
-Es ilegal pescar ballenas en domingo.
-Está prohibido que mas de cinco mujeres vivan solas en una casa.

OKLAHOMA
-Te pueden arrestar o multar por poner "caras feas" a un perro.
-Está prohibido morder una hamburguesa que sea de otra persona.
-Es ilegal ir a dormir con botas.

OREGON
-Es ilegal susurrar cosas sucias a la oreja de tu pareja mientras hacéis el amor.
-No se puede comer helado en domingo.

PENNSYLVANIA
-Va contra la ley de Pennsylvania el disparar una pistola, cañón, revolver o cualquier otra arma explosiva en una boda.
-Es ilegal que más de 16 mujeres vivan juntas en una casa, porque se consideraría un prostíbulo. Sin embargo, en el caso de los hombres, el número aumenta hasta 120.
-Los curas/pastores no pueden casar a una pareja cuando uno de los dos está borracho.
-Está prohibido pescar con tus propias manos. Solo se puede pescar con los dientes.

RHODE ISLAND
-Cualquier matrimonio en el que una de las partes sea "Idiota" o "Lunática" se considera nulo.

SOUTH CAROLINA
-Es ilegal mostrar una bandera confederada en el ayuntamiento.
-Es ilegal "comunicarse con una mujer utilizando mensajes obscenos".
-Por ley, si un hombre se promete en matrimonio a una mujer soltera, la boda debe realizarse.
-No se pueden vender instrumentos musicales en domingo.
-Debes obtener un permiso para disparar un misil.
-Cuando te acerques a una intersección sin visibilidad en un vehículo que no sea un caballo, debes parar a 150 metros y disparar un arma de fuego al aire para avisar al tráfico a caballo.
-Es perfectamente legal pegarle a tu mujer en las escaleras del ayuntamiento el domingo.
-Cada adulto debe llevar un rifle a la iglesia el domingo, para defenderse de los ataques de los indios.
-Es una falta muy grave el matar, sin avisar, a alguien que se está intentando suicidar.

SOUTH DAKOTA
-Está prohibido dormir en una fábrica de queso.
-Si hay más de cinco indios en tu propiedad puedes dispararles.

TENNESSE
-No pueden vivir en la misma casa mas de 8 mujeres.
-Los ateos no pueden tener un trabajo público.
-El robo de caballos todavía se pena con la horca.
-Ningún padre cristiano puede obligar a sus hijos a recoger basura de la autopista el día de pascua.
-Está prohibido conducir dormido.

TEXAS
-Hay un cargo leve de felonía por promover el uso, o poseer, mas de seis vibradores.
-Puedes estar legalmente casado presentando públicamente a otra persona como tu marido/mujer tres veces.
-Es ilegal disparar a un búfalo desde el segundo piso de un hotel.
-Es ilegal ordeñar la vaca de otro.

UTAH
-Es ilegal causar una catástrofe.
-Es ilegal no beber leche.
-Es ilegal detonar cualquier arma nuclear. La puedes tener en casa, pero no la puedes hacer explotar.
-Los pájaros tienen derecho de paso en las autopistas.
-Está prohibido tener sexo en la parte de atrás de una ambulancia si esta está respondiendo a una llamada de emergencia.

VERMONT
-Las mujeres deben obtener permiso escrito de sus maridos para ponerse dentadura postiza.
-Es ilegal negar la existencia de Dios.

VIRGINIA
-No se pueden cazar animales los domingos, excepto mapaches, que se pueden cazar hasta las 2:00 AM.
-Está prohibido el sexo con luz encendida y en otra posición que no sea la del misionero.
-Está prohibido conducir sin llevar zapatos.

WASHINGTON
-Ley para reducir el crimen: "Es obligatorio para cualquier motorista con intenciones criminales el detenerse en los límites de la ciudad y telefonear al jefe de policía para avisar de que va a entrar en la ciudad".
-Es ilegal pintar a topos la bandera americana.
-Es ilegal fingir que tus padres son ricos.

WEST VIRGINIA
-Es legal para un hombre tener sexo con un animal si este no supera las 40 lbs.


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